La Confirmation

SACREMENT DE LA CONFIRMATION

Fortifiés dans l'Esprit Saint

 

Le sacrement de confirmation nous donne les dons de l’Esprit Saint en vue du témoignage de la foi. Il imprime dans l’âme du chrétien une marque spirituelle indélébile. C’est pourquoi on ne peut recevoir ce sacrement qu’une seule fois dans sa vie.

La confirmation est une nouvelle Pentecôte. L’Esprit accomplit dans les confirmands ce qu’il a réalisé dans les apôtres le jour de la Pentecôte. D’ailleurs, pendant l’imposition des mains, l’évêque demande à Dieu de donner en plénitude l’Esprit, l’esprit de sagesse et d’intelligence, l’esprit de conseil et de force, l’esprit de connaissance et d’affection filiale et enfin l’esprit d’adoration. C’est ce que l’on appelle habituellement les sept dons de l’Esprit.

Nous recevons l’Esprit Saint à la fois au baptême et à la confirmation. Au baptême, qui est le sacrement de la naissance à la vie chrétienne, l’Esprit nous rend enfant de Dieu. A la confirmation, qui est le sacrement de la croissance et de la maturité spirituelle, l’Esprit nous confère une mission. Ainsi la confirmation est l’achèvement du baptême.

La nécessité de la confirmation n’est pas toujours comprise. Cependant il est nécessaire d'être confirmé pour vivre une vie chrétienne authentique, car la force de l’Esprit est indispensable pour vivre en vrai témoin du Christ. Être confirmé, c'est accomplir son initiation chrétienne pour devenir vraiment un chrétien adulte dans la foi. C'est pourquoi l'Église prévoit que pour pouvoir se marier ou être parrain ou marraine, il faut être confirmé.

 

UN CHOIX PERSONNEL

Recevoir le sacrement de confirmation est un choix personnel de l'adolescent (ou de l'adulte) lorsque l'on a compris que l'amour de Dieu est un trésor que l'on ne peut garder pour soi, qu'il faut le partager. On peut être confirmé à tout âge à partir de 15 ans, la demande est à exprimer par le jeune près de la paroisse ou dans son aumônerie. Ce sacrement est conféré par l'évêque qui est chargé de "confirmer ses frères dans la foi ", ou par un prêtre délégué par l'évêque (généralement, son vicaire général).

 

LA PRÉPARATION À LA CONFIRMATION

La confirmation est habituellement célébrée dans notre paroisse au début de l'année scolaire de l'entrée en lycée. La préparation s'étale sur l'ensemble des années collèges, avec une préparation plus spécifique pendant l'année de 3e.

De la 6e à la 4e, les jeunes peuvent cheminer soit au sein des équipes de l'aumônerie paroissiale, soit dans leur établissement scolaire catholique. Pour l'année de 3e, tous les jeunes, qu'ils soient en public ou en privé, se retrouvent dans les équipes de la paroisse. Il est nécessaire de se faire connaître dès le mois de juin de l'année de 4e.

La préparation se fait donc par le biais de rencontres régulières en équipes, et de deux temps forts : une journée de retraite et une matinée autour du sacrement de la réconciliation. Vers la fin de la préparation, chaque jeune adresse une lettre à l'évêque pour lui exprimer son souhait d'être confirmé et exprimer ses motivations, ses convictions, mais aussi ses questions. Une rencontre du groupe des confirmands avec l'évêque a également lieu en fin de parcours, afin de faire connaissance et de pouvoir vivre un temps d'échange autour des questions des jeunes.

Lors de la célébration le confirmé sera accompagné d'un parrain et d'une marraine, eux-mêmes confirmés, représentants la communauté. Cet accompagnement symbolise la continuité dans le baptême reçu.

 

LES GESTES DE LA CONFIRMATION

Deux gestes expriment l'action invisible de l'Esprit Saint:

  • L'imposition des mains : Par ce geste, l'évêque ou son représentant signifie la transmission du don de Dieu, sa présence, son affection et sa confiance à l'égard de celui qui reçoit le sacrement.
  • L'onction du Saint Chrême : Être marqué de cette huile parfumée signifie que l'Esprit Saint pénètre tout l'être et toute la vie du nouveau confirmé.


UNE FÊTE POUR LA COMMUNAUTÉ

Il n'y a pas de coût particulier à prévoir. Le sacrement de confirmation est une fête sobre qui va a l'essentiel, la joie rayonnante de l'ouverture à l'Esprit et l'accueil de la communauté.

La prochaine célébration de la Confirmation dans notre paroisse aura lieu le dimanche 22 octobre 2017 à 10h30 en l'église de Forcé. Elle sera présidée par le père Gérard Poirier, vicaire général.